Ein Geschenk für Baba (Teil 2)


Ein Geschenk für Baba

11.05.2021 - 17:00 UHR

von: Will Weissbaum


Zweiter Teil


Sie würde dafür so viel Ärger bekommen, war der erste Gedanke, der Yela durch den Kopf ging, als der große Transporter, in dem sie irrtümlich gefangen waren, von der Banaru Station wegfuhr. Sie starrte auf die hoch aufragenden Stapel von Frachtcontainern, die die drei Kinder umgaben, und fragte sich, wie die Dinge nur so schief laufen konnten. Alles, was sie tun musste, war, ihre beiden Geschwister sicher an Bord ihres Anschluss-Shuttles zu bringen, und stattdessen waren sie hier an einem seltsamen Ort an Bord eines seltsamen Schiffes.


Der nächste Gedanke, den Yela hatte, war: Das ist genau wie damals, als Annabelle Reynard versehentlich an Bord von Lord Faltons Schiff ging, als er sich als Piratenkönig ausgab, und die beiden sich duellierten, bis sie merkten, dass beide insgeheim versuchten, -


"Komm schon."


"Hm?", sagte Yela und riss sich aus ihrem Tagtraum vom Haus des Aschgrauens. Es schien, dass sie sich, egal was los war, immer in einem ihrer Bücher verlieren konnte, selbst wenn sie es nicht wirklich las.


"Wir müssen dieses Schiff aufhalten", sagte Cellin, als sie ihre Schwester am Ärmel packte und sie zum Ausgang auf der anderen Seite des Frachtraums zog.


"Du hast recht", sagte Yela, befreite ihren Arm und übernahm die Führung. "Wenn wir den Kapitän dazu bringen können, uns sofort zurück nach Banaru zu bringen, können wir versuchen, den 19:45 Uhr Flug nach Europa zu nehmen. Vielleicht lassen sie uns sogar Baba rufen und ihr sagen, was passiert ist. Sie wird sich Sorgen machen, wenn unser Shuttle ankommt und wir nicht an Bord sind."


Yela fühlte sich besser. Sie hatten jetzt einen Plan. Wenn sie sich nur darauf konzentrierte, gab es in ihrem Kopf weniger Platz für Zweifel und Sorgen.


Obwohl Baba sie wahrscheinlich zuerst ausschimpfen würde, weil sie ihren Flug verpasst hatten, würde ihre Großmutter, wenn sie von ihrem Abenteuer erfuhr und wie gut Yela die Situation gemeistert hatte, sicher eines der kleinen Lächeln schenken, die sie immer dann zeigte, wenn sie besonders mutig oder clever waren. Wie Baba sagte: "Ein gutes Abenteuer ist es immer wert, dafür ein bisschen Ärger zu bekommen."


"Müssen wir schon so bald aufbrechen? Ich war noch nie auf einem Schleppschiff", fragte Daymar, während er neben seinen Schwestern herging. "Wartet!"


Cellin und Yela erstarrten, als Daymar auf die Knie fiel und seinen Rucksack aufriss. "Was? Was ist das? Haben wir Babas Geschenk verloren?" fragte Yela.


"Nein, ich habe es genau hier", sagte Cellin und zeigte es ihrer älteren Schwester.


Yela war erleichtert, als sie sah, dass das kostbare Geschenk noch sicher in Cellins Tasche verstaut war. Nachdem sie so hart gearbeitet hatte, um einen Ersatz für das erste Geschenk zu bekommen, das sie verloren hatten, wollte sie nicht einmal an die Möglichkeit denken, dieses zu verlieren. Selbst das schummrige Licht im Frachtraum konnte nicht verbergen, wie schön die Handwerkskunst war. Es war eindeutig über die Jahre hinweg gut genutzt, aber sorgfältig gepflegt worden. Genau die Art von Dingen, die Baba liebte.


Ein Teil von Yela war immer noch verblüfft, dass der Stallbesitzer zugestimmt hatte, ihnen das Geschenk im Austausch dafür zu geben, dass sie ihr Banu-Schließfach nur teilweise öffnete. Yela nahm an, dass nach jahrelangen Versuchen, das Ding zu öffnen, selbst dieses kleine Stückchen Fortschritt den Handel wert gewesen sein musste. Der Standbesitzer saß wahrscheinlich gerade mit dem Schließfach und versuchte, es den Rest des Weges zu öffnen, aber Yela hatte den leisen Verdacht, dass der Standbesitzer und das Schließfach in demselben Zustand sein würden, in dem die Kinder sie verlassen hatten, als sie auf dem Rückweg zum Mars zur Station Banaru zurückkehrten.


"Da ist sie", sagte Daymar, während er eine abgenutzte, leuchtend gelbe Mütze herauszog und sie auf seinem Kopf befestigte. "Jetzt sehe ich wie ein echter Schlepper aus. Vielleicht lässt mich der Kapitän sogar das Schiff fliegen. Oh, vielleicht kann ich uns bis zu Babas Haus fliegen!"


Cellin war immer wieder erstaunt über die Fähigkeit ihres Bruders, in jeder Situation die Sonnenseite zu finden. Wenn sie eine Gewitterwolke war, wie ihr Vater zu sagen pflegte, dann war Daymar der Sonnenstrahl, der durch sie hindurchstach. "Vielleicht", sagte Cellin mit einem halben Lächeln. "Aber zuerst müssen wir uns beeilen und mit ihnen reden."


"Dann lasst uns gehen!"


Damit ließ Daymar ein noch breiteres Grinsen los und beschleunigte, um den Weg durch die Ladungsstapel zu weisen.


"Hier geht's lang, Daymar."


Ohne einen Schritt zu verlieren, blieb Daymar stehen, drehte sich um und folgte seinen Schwestern in die richtige Richtung.


* * *


Es stellte sich heraus, dass der Schlepper nicht nur einen der größten Räume hatte, die sie je auf einem Schiff gesehen hatten, sondern auch einen der unordentlichsten. Nachdem sie den höhlenartigen Frachtraum verlassen hatten, durch den ohrenbetäubenden Maschinenraum und vorbei an, wie auch immer man diese Räume nennt, die fast vollständig mit Rohren und Ventilen gefüllt sind, waren sie zu den Mannschaftsräumen gekommen.


Obwohl es zwei Betten gab, war es klar, dass nur eines benutzt wurde, da das andere komplett mit einer Auswahl an Gegenständen bedeckt war, von denen der Großteil am ehesten als "Gerümpel" bezeichnet werden konnte. Die kleine Küchenzeile an der Seite des Raumes beherbergte den Wert eines Museums an schmutzigem Geschirr, der Arbeitstisch war mit Dutzenden von kleinen Fläschchen bedeckt, und der Boden selbst hatte nur die schmalsten, befahrbaren Pfade durch das dort angesammelte Treibgut.


"Woah. Seht euch das ganze Zeug an", rief Cellin beeindruckt aus. Ihre eigene persönliche Wahl der Lebensbedingungen schwebte ein wenig in der Nähe des Katastrophengebiets, aber selbst ihr Schlafraum auf dem Mars verblasste im Vergleich zu dem schieren Ausmaß des Chaos, das den kleinen Crewbereich erfüllte.


"Es ist ekelhaft", sagte Yela.


"Es riecht wie Papas Füße", sagte Daymar und rümpfte die Nase.


"Bist du immer noch sicher, dass du ein Schlepper sein willst?" Fragte Yela.


"Ja", sagte Daymar, aber nicht so selbstbewusst.


"Schau, es ist kein Müll. Es ist eine Sammlung", sagte Cellin und bückte sich, um einen kleinen Stein vom Boden aufzuheben. "Papa hat mir so einen schon mal gezeigt. Es ist eine Pfeilspitze aus Feuerstein." Sie schnitt quer durch das Durcheinander und hob ein großes loses Stück Stoff vom Boden auf. "Und das hier. Von dieser Flagge habe ich in der Schule gelernt. Sie stammt aus der ersten Wahl von Port Renatus, als sie die Mars-Union gründeten."


Cellins Augen verengten sich, und sie zog die Flagge schützend an sich heran. "Du solltest die Marsflagge nicht auf den Boden legen. Auch wenn es eine alte ist."


Daymar schaute unglücklich auf die Unterseite seines linken Schuhs, wo es deutliche Anzeichen dafür gab, dass er in etwas Klebriges und ziemlich Unangenehmes getreten war. "Sind Sie sicher, dass es eine Sammlung ist und nicht nur Müll?"


"Es ist beides." Yela begutachtete den Raum mit neuer Wertschätzung. "Ich konnte es unter dem Durcheinander nicht sehen, aber wer auch immer hier wohnt, liebt definitiv Geschichte." Sie drehte den Kopf zur Seite, um die Bücher zu betrachten, die das vollgestopfte Regal an der Wand säumten. "Sehen Sie sich all die Bücher an. Dieses hier handelt von der Mars-Tragödie. In dem da geht es um das alte Rom. Da ist die Biographie von Nick Croshaw. Es gibt sogar drei Bücher über die Stanley-Meuterei."


"Was ist die Stanley-Meuterei?" Daymar und Cellin fragten beide.


"Als die UNE gegründet wurde, gefiel das einer Gruppe von Sternenmännern nicht, also nahmen sie ihren Kapitän gefangen und übernahmen ihr Kriegsschiff. Das war der Beginn der Vereinigungskriege", sagte Yela. "Aber wir lassen uns ablenken. Im Moment müssen wir noch einen Weg finden, um zu Baba zu kommen. Komm schon."


Vorsichtig um leere Müsliriegel-Verpackungen, zerknitterte Boost-Dosen, schmutzige Kleidung und die überraschend schlecht behandelte Sammlung von Artefakten herumtretend, erreichte das Trio das Brückenschott. Yela nahm einen tiefen Atemzug, um sich zu beruhigen, bereute das sofort wegen des Geruchs und drückte dann den Knopf, um die Luke zu öffnen.


Als die Brückentür zurückglitt, wurden die drei Geschwister von einer Welle von Gossenrockmusik getroffen. Daymar schlug sich schnell die Hände über die Ohren, um den Lärm zu übertönen, aber er konnte immer noch die tiefen Bässe spüren, die sein Herz immer schneller schlagen ließen.


"Entschuldigen Sie?" sagte Yela, um ihre Ankunft anzukündigen, aber die schweren Gitarrenriffs verschluckten ihre Stimme.


"Hey!" Cellin versuchte, über den Lärm hinweg zu schreien, mit wenig Erfolg. Sie marschierte vorwärts, vorbei an den beiden Versorgungsterminals, die den hinteren Teil des Raumes bevölkerten, und näherte sich dem Pilotensessel am Bug des Schiffes, wo ein schmaler Streifen dick verglasten Cockpitglases einen engen Blick auf die nahegelegenen Sprungpunktbaken bot.


Als Cellin nahe genug war, um an den sperrigen Schubpolstern vorbei zu sehen, die die Rückenlehne des Sitzes säumten, blieb sie verwirrt stehen. Yela und Daymar holten sie ein und sahen mit eigenen Augen, was ihre jüngere Schwester verwirrt hatte. Der Pilotensitz war leer.


Keiner flog das Schiff.


Plötzlich schaltete die Musik ab, und die Stille, die folgte, war fast ebenso ohrenbetäubend.


"Also gut. Folgendes wird jetzt passieren", sagte eine tiefe, melodische Stimme. "Sie werden langsam Ihre Arme heben und sich umdrehen. Versucht irgendetwas anderes und ihr werdet es bereuen."


Die drei taten, wie ihnen geheißen, und drehten sich um, um eine sehr große Frau zu sehen, die in einer Nische neben der Tür stand und mit dem Kopf fast die Decke berührte. Sie müssen direkt an ihr vorbeigelaufen sein, als sie hereinkamen. Besorgniserregender war in diesem Moment jedoch das massive Gewehr, das sie auf den Boden neben ihren Füßen richtete.


"Ist das eine echte Waffe?", fragte Cellin.


"Das wollen Sie nicht herausfinden", sagte die Frau. "Also, wer zum Teufel sind Sie?"


"Ich bin Daymar, und ich werde ein Schlepper."


"Fantastisch, Junge. Du hast definitiv den Hut dafür. Aber ich meinte, was du auf meinem Schiff machst. Du", sagte sie und gestikulierte mit dem Gewehr vage in Richtung Yela. "Reden."


Yela trat nervös einen Schritt vor. "Wir sind in Banaru versehentlich auf Ihr Schiff gekommen. Wir wollten es nicht, aber bevor wir gehen konnten, schloss sich die Tür und wir saßen fest. Wenn Sie uns zurückbringen könnten, könnten wir -"


"Weiß jemand, dass ihr hier seid?"


"Nein, wir sind allein unterwegs, aber unsere Großmutter wird sich Sorgen machen, wenn -"


"Es wird folgendes passieren. Ich werde euch drei in den Frachtraum sperren und ihr werdet dort sitzen und nichts anfassen, bis ich jemanden finde, der euch abholt."


"Sie wollen unseren Baba holen?", fragte Daymar.


Die Frau lächelte: "So etwas in der Art. Das Wichtigste zuerst. Nehmt eure Taschen ab und legt sie auf den Boden."


Daymar und Yela taten, wie ihnen gesagt wurde, aber Cellin hielt sich an ihrem Rucksack fest. "Nein."


"Was soll das heißen, nein?", fragte die Frau.


"Du kannst Babas Geschenk nicht haben", sagte Cellin und drückte den Beutel fester an ihre Brust.


Yela streckte ihrer Schwester die Hand entgegen, um ihr die Tasche zu geben. "Lass sie uns ihr geben, Cellin. Wir wollen sie nicht wütend machen."


Die große Frau machte einen Schritt nach vorn und nutzte ihre volle Körpergröße, um die Kinder zu überragen.


"Deine Schwester hat recht. Ich glaube, ihr begreift nicht die ganze Tragweite eurer Situation hier. Ihr drei habt euch das schlechteste Schiff ausgesucht, auf dem ihr euch verstecken könnt. Seht ihr, das ist nicht irgendein Schiff. Ich bin ein berüchtigter Schmuggler. Fragt jeden, der sich damit auskennt, ob mit Rose Bryer zu spaßen ist, und er wird euch ohne Umschweife sagen, dass man mir nicht leichtfertig in die Quere kommt. Entweder das oder sie werden sagen, dass sie noch nie von mir gehört haben. Beide Antworten zeigen, wie gut ich als Schmuggler bin, klar?"


"Sie sind wie ein Pirat?", fragte Daymar, dessen Augen so groß waren, dass sie ihm aus dem Kopf zu fallen drohten.


"So ähnlich", sagte Rose.


"Woah. Das ist ja noch besser als ein Schlepper."


"Nicht für dich. Das ist das letzte Mal, dass ich es sage: Gib die Tasche her, sonst."


"Oder sonst was?", fragte Cellin.


"Oder sonst das." Blitzschnell griff Rose nach unten und riss die Tasche aus Cellins Griff. "Das hast du nicht kommen sehen, was?"


"Hey! Das ist Diebstahl!" Schrie Cellin.


"Sie weiß es, Cellin. Sie ist ein Pirat", erklärte Daymar.


* * *


Wenig später standen Yela, Daymar und Cellin wieder im Frachtraum, nur dass diesmal ein dickes Stromkabel um sie gewickelt worden war, das das Trio in einer Art unbeholfener Gefangenenumarmung aneinander fesselte. Es hatte ewig gedauert, von der Brücke zum hinteren Teil des Schiffes zu schlurfen, aber Rose folgte ihnen geduldig mit ihrem bedrohlichen Gewehr, das sie für alle Fälle bereithielt.


"So. Jetzt kühlt ihr drei euch hier drin ab und benehmt euch. Wir sollten noch früh genug in Croshaw sein."


"Du bringst uns aus Sol raus?", fragte Yela und drehte ihre Geschwister so, dass sie den Schmuggler ansehen konnte.


"Das bedeutet normalerweise, nach Croshaw zu gehen", antwortete Rose.


Yela spürte, wie ihr der Mund trocken wurde. Sie hatte schon immer durch einen Sprungpunkt gehen wollen, sie hatte nur nicht erwartet, dass sie es heute tun würde. Und schon gar nicht als Gefangene. Das hier entwickelte sich wirklich zu etwas, das direkt aus dem Haus des Aschengraus stammte.


Rose musterte die Kinder einen Moment lang. "Lass mich raten, du bist noch nie gesprungen?"


Das Schweigen des Geschwisterchens war die einzige Antwort, die sie brauchte. Rose machte ein paar Schritte zu einem nahe gelegenen, in der Wand eingenisteten Lagerraum und öffnete mit einem Schlüssel das codierte Schloss. Aus dem Inneren der kleinen Kammer zog sie einen abgetragenen EVA-Anzug heraus und warf den Helm mit einem Klappern neben sie. "Hier, wenn dir schlecht wird, kannst du diesen alten Helm als Eimer benutzen."


Rose wandte sich zum Gehen.


"Warte. Was ist, wenn wir auf die Toilette müssen?", fragte Daymar, wobei seine Füße schon ein wenig hin und her tanzten.


"Der Anzug hat einen Recycler eingebaut. Der könnte noch funktionieren. Den könnt ihr benutzen."


"Und wenn wir hungrig werden, sollen wir den Anzug auch essen?", fragte Cellin.


Rose rollte mit den Augen. "Im Spind ist auch ein Verpflegungsset. Ich würde empfehlen, mit dem Essen bis nach dem Sprung zu warten, sonst landet das alles nur im Helm."


Rose trat an das Schott, das den Frachtraum vom Rest des Schiffes trennte.


"Warte, was ist damit, uns loszubinden?", fragte Yela.


"Nein."


Und damit versiegelte die Schmugglerin den Frachtraum hinter sich.


Ohne eine Sekunde zu verschwenden, sog Cellin den Atem ein und schlüpfte leicht aus ihren Fesseln. Auf dem Weg zum Ausgang blieb sie stehen und hob den Helm vom Boden auf. "Daymar, hämmere an die Tür und flehe sie an, zurückzukommen. Wenn sie reinkommt, können wir ihr auf den Kopf schlagen."


"Okay", sagte Daymar, hob die lose Kordel weg und folgte Cellin hinterher.


"Wartet, was glaubt ihr, was ihr da macht?", fragte Yela, als sie aus der Schnur trat und sich beeilte, ihn einzuholen.


"Wir meutern", antwortete Daymar. Er begann, mit den Fäusten auf die versiegelte Luke zu hämmern. "Hilfe! Hilfe! Da ist ein Ungeheuer!"


Cellin schnappte sich eine Kiste vom Boden des Lagerraums und schleppte sie neben die Tür. "Wenn wir das Schiff übernommen haben, können wir selbst nach Europa fliegen." Sie kletterte auf die Kiste und hob den Helm über den Kopf, bereit, jeden anzugreifen, der durch die Tür kam.


"Seid ihr verrückt geworden? Kommen Sie da runter. Wir können Rose nicht angreifen."


"Warum nicht? Sie hat uns angegriffen."


"Zum einen hat sie eine Waffe. Zum anderen müsst ihr auf mich hören. Dad hat mich damit beauftragt, für deine Sicherheit zu sorgen."


"Und sieh dir an, wohin uns dein Verantwortungsbewusstsein gebracht hat", murmelte Cellin, während sie ihren Griff am Helm verlagerte. "Wir haben zwei Geschenke verloren, unseren Flug verpasst und wurden entführt. Vielleicht sollte ich von nun an die ältere Schwester sein."


Yela spürte, wie ihr der Magen unter ihr zusammensackte. Vielleicht hatte Cellin wieder einmal recht. Ihr Herz schlug schneller, und der Raum begann um sie herum zu schwimmen. Vielleicht hätte ihr Vater ihr nicht trauen sollen.


"Ich fühle mich nicht so gut", sagte Daymar und fasste sich an den Bauch.


Als Yela beobachtete, wie Cellin in den Helm kotzte, wurde ihr endlich klar, warum sie das Gefühl hatte, dass ihre Eingeweide gleichzeitig gedehnt und gequetscht wurden.


Sie hatten einen Sprungpunkt erreicht.


* * *


Cellin lag mit ihrem Kopf in Yelas Schoß, während ihre Schwester sanft mit den Fingern über ihren Rücken strich.


Daymar saß in der Nähe und wühlte sich durch die Rationen in der Kiste, die Rose ihnen hinterlassen hatte.


Die drei fingen endlich an, sich nach ihrer Reise durch den Zwischenraum wieder normal zu fühlen. Yela konnte immer noch nicht ganz begreifen, dass sich auf der anderen Seite der Hülle ein völlig neues Sternensystem befand, und hatte sich stattdessen darauf konzentriert, sich um Cellin zu kümmern, der die schlimmsten Symptome des Sprungs erlebt hatte.


"Es ist, als hätte Dad das ausgesucht", sagte Daymar, als er den letzten Inhalt der Kiste auf den Boden kippte. "Alle Essensriegel sind Pilzragu, und es gibt nur zwei Geschmacksrichtungen von Boost zu trinken, Bittermelone und Kaffee. Blech." Als er den Boden der Kiste erreichte, zog er ein spiralgebundenes Buch heraus, das dort gelagert worden war, und hielt es seiner Schwester schnell hin. "Hier, Yela. Ein Lese-Ding."


"Was steht auf dem Einband?", fragte Yela. Nach Daymars Missgeschick mit der Beschriftung des Dockingports war sie fest entschlossen, ihrem jüngeren Bruder zu helfen, seine Lesefähigkeiten zu verbessern.


Daymar studierte das Cover einen Moment lang und begann dann seinen Versuch. "E-meer-gen-ki Praht-o-cowls. Emeergenki Prahtacals?"


"Richtig, Notfallprotokolle", sagte Yela.


"Was bedeutet das?"


"Es ist wahrscheinlich eine Anleitung, was zu tun ist, wenn das Schiff Feuer fängt oder den Druck verliert oder so. Wie dieses Video, das wir uns ansehen mussten, bevor das Transportschiff vom Mars abhob. Willst du die erste Seite lesen?"


"Nein", sagte Daymar und legte das Buch neben seiner Schwester ab. "Ich will nachsehen, ob im Lagerraum etwas nicht-großes Essen drin ist." Er stand auf, Daymar ging zu der Kiste, die Cellin vorhin aus dem Spind geschleppt hatte, und öffnete ihren Deckel.


"Hier sind noch ein paar Druckanzüge drin", sagte Daymar, während er begann, sie auszuleeren. "Jetzt können wir alle auf die Toilette gehen, wenn wir es brauchen."


Yela nahm das Handbuch mit den Notfallprotokollen in die Hand und begann darin zu blättern. "Anscheinend wurde dieses Schiff in den Werften bei Deimos gebaut und es ist über hundert Meter lang. Oh, kennst du den Raum mit all den Rohren, durch die wir gegangen sind? Es stellte sich heraus, dass das die Lebenserhaltungskontrollen sind. Handhabt den ganzen Sauerstoff und das Wasser und so."


"Vielleicht können wir sie vergiften", sagte Cellin, als sie sich von Yelas Schoß erhob. "Nicht genug, um sie zu töten oder so, aber wenn sie das nächste Mal duschen würde, würde das Wasser sie vielleicht krank machen und dann könnten wir meutern."


"Selbst wenn wir einen Weg aus diesem Zimmer finden und das Wasser vergiften könnten, weißt du noch, wie dreckig ihr Zimmer war? Wer weiß, wie lange wir warten müssten, bis sie tatsächlich duschen würde."


"Ich höre nicht, dass du mit besseren Plänen kommst."


"Das liegt daran, dass es keine guten Pläne gibt. Wir sind hier eingesperrt, und mehr gibt es nicht zu tun. Still zu sitzen und abzuwarten ist der beste Weg für uns alle, hier sicher herauszukommen."


Cellin blickte nach unten und fuhr mit dem Finger besorgt über den kleinen Riss in ihrer Schuhspitze. "Aber was ist, wenn wir es nicht schaffen?" Nur die nassen Flecken auf dem Frachtraumboden verrieten, dass sie weinte.


Yela öffnete den Mund, um ihrer Schwester zu versprechen, dass es ihnen bestimmt gut gehen würde, aber bevor sie die Worte aussprechen konnte, wurde ihr klar, dass sie sich nicht mehr sicher war. Sie wusste nicht, wo Rose sie hinbrachte oder was sonst passieren könnte. Yela fühlte sich plötzlich hilflos.


Hier erlebte sie tatsächlich ein Abenteuer, das perfekt in eines ihrer Bücher passen würde, und es fühlte sich nicht so an, wie sie es sich vorgestellt hatte. Die Figuren in ihren Geschichten schienen immer so viel Spaß zu haben, wenn sie in Gefahr waren. Aber andererseits las sie auch nie von Leuten wie Annabelle Reynard und Lord Falton, die nur herumsaßen und still warteten. Vielleicht war es das, was Baba meinte, wenn sie ihnen sagte, dass "es schwer ist, irgendwo hinzukommen, wenn man nicht bereit ist, einen einzigen Schritt zu tun."


"Vielleicht können wir, anstatt das Wasser zu vergiften", begann Yela, zur Überraschung von Cellin, "diese Notlüftungssteuerungen benutzen, um die Atmosphäre aus dem Schiff zu spülen und sie bewusstlos zu machen." Sie zeigte auf die entsprechenden Diagramme im Handbuch.


"Ja! Das könnte durchaus funktionieren!", stimmte Cellin zu und wischte sich die Augen. "Und wir können diese Druckanzüge benutzen, damit wir wach bleiben."


"Ja! Wir brauchen nur einen Weg, um hier rauszukommen."


"Ich kann diese Kiste nicht öffnen", sagte Daymar. Die beiden Mädchen fingen an, weil sie vorübergehend vergessen hatten, dass ihr Bruder noch da war. "Und sie bewegt sich auch nicht", sagte Daymar und zerrte an dem Griff einer Kiste im Lagerraum. Der Nummernblock auf dem vorderen Riegel leuchtete rot und zeigte, dass sie versiegelt war.


"Du könntest es mit dem Code versuchen, den sie benutzt hat, um die Schranktür zu öffnen", schlug Yela vor. "2380."


"Woher weißt du, welchen Code sie benutzt hat?"


"Sie hat sie direkt vor unseren Augen geöffnet. Es war irgendwie schwer, es nicht zu sehen."


"Manchmal verstehe ich dein Gehirn nicht."


"Ich auch nicht", sagte Yela und schubste ihre Schwester spielerisch.


"Der Code hat funktioniert!", rief Daymar aus und hob den Deckel an. "Oh. Da ist nichts drin. Nicht einmal ein Boden."


"Was?"


Yela und Cellin eilten hinüber, um nachzusehen. Es war wenig Licht im Spind, aber es war nicht zu leugnen, dass das Innere der Kiste viel dunkler war, als es hätte sein sollen. Yela streckte eine Hand hinein, so weit sie konnte, und stieß auf keinen Widerstand. "Da ist kein Boden."


"Das habe ich auch gesagt", erinnerte Daymar.


"Ich frage mich, was da unten ist", sagte Cellin.


"Es ist zu dunkel, um etwas zu sehen", sagte Yela.


"Ich habe eine Idee", sagte Daymar, bevor er den Spind verließ und mit einem der Druckanzüge zurückkam. Er fummelte einen Moment und dann wurden alle drei Geschwister plötzlich geblendet, als die Taschenlampe des Anzugs anging. Ohne einen Moment zu verschwenden, ließ Daymar den Anzug in die Kiste fallen. Er fiel ein paar Meter weit, bevor er in einem Raum zum Stehen kam, der sich unter dem Boden zu befinden schien.


"Das ist ein Geheimtunnel."


"Wohin führt er?"


"Lass es uns herausfinden", sagte Daymar. Er zog sich über den Rand der Kiste und hakte seine Füße in eine kleine Einbuchtung dort ein. In der Kiste war eine Leiter eingebaut! Daymar kletterte hinunter in den Unterboden und kroch außer Sichtweite. "Hier unten ist ein ganzer Raum."


Um nicht außen vor zu bleiben, folgten Cellin und Yela schnell nach unten.


Automatische Lichter gingen an, als sie das Ende des Tunnels erreichten, und offenbarten eine kleine Nische, die mit Regalen ausgekleidet war.


"Wir haben den Piratenschatz gefunden", sagte Daymar und betrachtete die verschiedenen Gegenstände in den Regalen mit Staunen.


"Hier muss sie all das Zeug verstecken, das sie schmuggelt", sagte Yela. Sie hob vorsichtig einen flachen, gravierten Stein aus dem Regal und fuhr mit den Fingerspitzen leicht über die Markierungen. "So einen habe ich bei unserem Schulausflug ins Moskauer Geschichtsmuseum gesehen. Das ist eine Keilschrifttafel. Sie ist tausende von Jahren alt."


"Sieh dir diese Brille an", sagte Cellin und schob sich die dunkle, überdimensionale Käferaugen-Optik auf den Kopf. "Die sieht genauso aus wie die, die die Siedler in den alten Grenzsendungen benutzen, die Dad so gern sieht."


"Das Zeug ist wirklich wertvoll", stellte Yela fest. "Ich glaube, Rose muss sich auf den Schmuggel seltener historischer Artefakte spezialisiert haben. Das erklärt all die Bücher und Sachen in ihrem Zimmer."


"Hey, süßer kleiner Kerl", sagte Daymar und klopfte auf einen durchsichtigen Glaskasten. "Wie heißt du denn?"


Im Inneren krabbelte ein haariges, schneckenartiges Wesen an der Seite entlang, dessen Unterseite sich in einem Schauspiel aus vielfarbigen Wellen wogte, wo es an der Oberfläche entlang glitt. Daymar schob den Deckel der Kiste ab.


"Vorsichtig, nicht anfassen", warnte Yela.


"Keine Sorge, es ist freundlich", versicherte Daymar, während er ganz vorsichtig seine Hand in die Kiste steckte. "Es ist ein Sniblet. Sie sind von Aremis. Ich habe alles über sie bei Kid Kadets gelernt."


"Und was macht es hier drin?"


"Das ist ganz einfach. Sniblets sind auch Schätze, weil die Leute auf Vega versucht haben, sie auszurotten. Es gibt nicht mehr sehr viele von ihnen."


"Ich dachte, Sie sagten, es sei freundlich."


"Freundlich zu Menschen. Sniblets fressen aber Metall. Schau mal." Daymar setzte die wurstähnliche pelzige Kreatur auf eine Bronzeskulptur, die zwei Menschen beim Küssen zeigte. Als die Kreatur dahinkroch, verschwand das Metall praktisch und innerhalb von Sekunden war nichts mehr von den Torsi der jungen Verliebten übrig.


Yela überprüfte das Schild an der Skulptur. "Er hat gerade einen Rodin gegessen. Was auch immer das ist."


"Ich schätze, er hatte Hunger", sagte Daymar. "Vielleicht könnte das sein Name sein." Daymar hob den Happen an sein Gesicht. "Wie wäre es damit. Gefällt dir der Name Rodin?"


"Wie viel Metall, glaubst du, kann Rodin essen?"


"Sie können eine Menge essen. Warum?"


* * *


"Diese Bittermelonendrinks sind ziemlich gut", sagte Yela und nahm einen weiteren Schluck. "So ähnlich wie ein Zitronen-Apfel-Geschmack. Willst du wirklich nicht probieren?"


Daymar schüttelte den Kopf, nein, und konzentrierte sich darauf, Rodin zurück auf den Pfad zu führen, den sie gezeichnet hatten. Der kleine Knabberer hatte sich bereits ein gutes Stück an der Ausgangsluke des Frachtraums entlang gefressen.


Cellin zappelte in dem sackartigen Druckanzug, den sie trug. Alle drei Geschwister hatten die Anzüge angezogen, damit sie bereit waren, die Schiffsatmosphäre zu verlassen, sobald die kleine Kreatur ihren Fluchtweg zu Ende gefressen hatte.


"Ich hätte dich nicht den Kaffeeboost trinken lassen sollen", sagte Yela zu ihrer Schwester. "Sieh nur, wie nervös du bist."


"Wie lange wird das noch dauern?"


"Es sollte nicht mehr lange dauern. Rodin macht wirklich gute Fortschritte", sagte Yela.


"Nein, tut er nicht", sagte Daymar.


Die Schwestern sahen sich um. Sicherlich bewegte sich der merklich fettere Schnabel nicht mehr.


"Ich glaube, er könnte voll sein", sagte Daymar und stupste Rodin sanft an, aber es hatte keine Wirkung.


"Wir werden wohl warten müssen, bis er wieder aufwacht", sagte Yela.


"Nein, ich passe schon durch", sagte Cellin. Sie zog den großen Druckanzug aus und steckte einen Fuß durch das Teilloch in der Tür und dann den nächsten Fuß. Sie drückte sich bis zu den Hüften durch, saugte den Atem ein, drehte und schlängelte sich, bis sie es gerade noch schaffte, sich ganz durchzuzwängen. Es gab keine Möglichkeit, dass Yela oder Daymar auf die gleiche Weise wie ihr jüngeres, flexibleres Geschwisterchen durchkommen würden.


"Fantastisch! Jetzt kannst du die Luke für uns öffnen!" sagte Yela.


Cellin versuchte es mit dem Bedienfeld, aber die Tür blieb fest an ihrem Platz. "Sie ist auch auf dieser Seite verschlossen. Sie sagt, ich habe keine Erlaubnis."


"Das heißt, die einzige Möglichkeit, sie zu öffnen, sind die Sicherheitskontrollen auf der Brücke."


"Geben Sie mir meinen Anzug und ich hole Sie raus."


"Was? Dich alleine gehen lassen?"


"Sie beide sind zu groß und wir können nicht riskieren, zu warten, bis Rodin aufwacht. Wer weiß, was passieren könnte oder wie lange die Schnarchnasen schlafen", sagte Cellin. "Sag mir einfach, was ich tun soll, und ich kann die Luft spülen."


Yelas Instinkt war es, zu argumentieren und ihre Schwester zu beschützen, aber nach allem, was sie an diesem Tag durchgemacht hatten ...


"Hier." Yela reichte ihrer Schwester den zerknitterten Druckanzug und den Helm durch die kleine Öffnung und erklärte ihr anhand der Diagramme im Handbuch, was Cellin tun musste, um die Notlüftungssteuerung auszulösen und die Ladeluke zu öffnen.


Sobald ihre jüngere Schwester außer Sichtweite war, setzten Yela und Daymar ihre Helme auf und warteten.


Es waren wahrscheinlich nur ein oder zwei Minuten, aber als sie dort stand und ihren eigenen Herzschlag im Helm hörte, hatte Yela eine viel tiefere Wertschätzung dafür, wie ihr Wissenschaftslehrer versucht hatte, ihnen zu erklären, dass Zeit ein relatives Konzept war.


"Glaubst du, Rose hat Cellin gefunden?", fragte Daymar und strich mit seinem behandschuhten Finger sanft über Rodins Rücken, um sich zu beruhigen.


Wie zur Antwort gab es ein lautes Klirren, gefolgt von einem rauschenden Geräusch des Windes. Die Atmosphäre wurde aus dem Laderaum gesaugt!


"Rodin, sieh mal", sagte Daymar. "Cellin hat es geschafft!"


Rodin! Yela war so besorgt um Cellin gewesen, dass sie den kleinen Schnibbler fast völlig vergessen hatte. "Daymar, Rodin wird nicht in der Lage sein zu atmen", sagte Yela. "Wir müssen ihn in einen Anzug stecken."


Wenn sie aufgehört hätte, darüber nachzudenken, hätte sie es auf keinen Fall getan, aber in diesem Moment, als die ganze Luft aus dem Raum entwich, schien es die offensichtliche Wahl zu sein. Yela holte tief Luft und nahm ihren Helm ab.


Der Wind rauschte so stark an ihrem Gesicht vorbei, dass sie kaum die Augen offen halten konnte, und einen Sekundenbruchteil später hörte der Wind auf. Die Atmosphäre war völlig verschwunden. Yela beugte sich nach vorne, damit Daymar die Öffnung ihres Anzugs erreichen konnte, und hoffte, dass er es verstehen würde. Ihre Lungen brannten, als Daymar nach vorne griff und Rodin in ihren Druckanzug schlüpfte. Ohne einen weiteren Moment zu vergeuden, schnappte sie ihren Helm wieder an seinen Platz und sog tief ein.


Während sie schwer keuchte, begann Rodin, über ihre Gesichtsplatte zu krabbeln.


"Er ist wach! Du hast es geschafft!"


In diesem Moment glitt die Frachtraumtür auf.


"Komm schon", keuchte Yela. "Lasst uns Cellin finden."


Als sie den Maschinenraum betraten, hörten sie wieder das Rauschen des Windes. Die Notlüftungsprotokolle des Schiffes, die Brände löschen und Gifte ausspülen sollten, pumpten die Atmosphäre bereits wieder hinein.


Als sie die Lebenserhaltung durchquerten, kamen sie im Mannschaftsquartier an und sahen Cellin über dem bewusstlosen Körper von Rose stehen und Babas Geschenk stolz über ihrem Kopf halten.


"Meuterei! Das Schiff gehört uns!", rief Cellin triumphierend.


Fortsetzung folgt




Visit robertsspaceindustries.com/comm-link

Quelle: https://robertsspaceindustries…16-A-Gift-For-Baba-Part-2