Ein Geschenk für Baba (Teil 1)

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Ein Geschenk für Baba

13.04.2021 - 17:00 UHR

von: Will Weissbaum

Anmerkung des Autors: A Gift for Baba (Part One) erschien zuerst in Jump Point 5.8. Originalgrafik von Sean Andrew Murray.



Erster Teil


Yela klopfte leicht an die Luke zur hinteren Toilette: "Daymar?"


Eine tiefe, ältere Stimme antwortete: "Besetzt."


Das war die letzte Toilette auf dem Transportschiff. Plötzlich schwand die Hoffnung, dass ihr jüngerer Bruder verschwunden war, um die Toilette zu benutzen, ebenso wie die Chance, dass sie bald wieder ihr neues Buch lesen konnte. Obwohl, wenn sie fair war, war das Buch zu einem großen Teil schuld an ihrer derzeitigen misslichen Lage. Wäre sie nicht so sehr in Lord Faltons Versuch vertieft gewesen, den Thron für das Haus Aschengrau zurückzuerobern, dann hätte sie vielleicht früher bemerkt, dass ihr Bruder seinen Platz geräumt hatte.


Es war das erste Mal, dass sie alleine flogen, und es ging schon schief. Ihr Vater hatte die Reise fast abgesagt, als er erfuhr, dass er bleiben und eine Vorlesung halten musste, aber Yela hatte ihn überzeugt, sie ganz allein zu Baba reisen zu lassen. Natürlich wäre die ganze Sache einfacher gewesen, wenn Vater ihrem ursprünglichen Plan zugestimmt hätte, Beruhigungsmittel zu verabreichen, bevor sie starteten. Es wäre so viel einfacher gewesen! Wenn die Stasis für die frühen Raumfahrer gut genug war, warum nicht auch für ihren Bruder und ihre Schwester?


Stattdessen hatte ihr Vater, als er sich auf dem Mars von ihnen verabschiedete, Daymar und Cellin versprechen lassen, auf ihre ältere Schwester zu hören. Bis jetzt hatte Yela das Gefühl, dass ihre beiden jüngeren Geschwister fast alles getan hatten, außer auf sie zu hören.


Sogar ihre einfachen Bitten, wie z.B. den Kiosk im Flugzeug nicht anzufassen, waren ignoriert worden. Sicher, Haferflocken waren ihre Lieblingskekse und es war irgendwie nett, dass Cellin sie für sie bestellt hatte ... und sie hatten viel besser geschmeckt als die Nutri-Sticks, die ihr Vater für sie eingepackt hatte, außerdem bedeutete es, dass sie alle weniger in Versuchung kamen, die ausgefallenen Pralinen zu essen, die sie als Geschenk für Baba mitgebracht hatten ... aber trotzdem, es ging ums Prinzip der Sache. Diese Dinge waren schließlich nicht umsonst, und ihr Bruder, alles was sie von ihm verlangte, war an Ort und Stelle zu bleiben, und selbst das erwies sich als zu schwierig. Warum musste er immer auf diese Weise abschweifen?


Yela ging ihre mentale Liste der Orte, die sie durchsuchen wollte, noch einmal durch. Sie hatte bereits den Aufenthaltsraum, die Aussichtspforte und die Wärterbucht überprüft und war zweimal durch alle Gänge gegangen. Cellin beobachtete ihre Plätze und hatte ihn nicht gesehen. Wenn Daymar keine der Toiletten benutzte, wo war er dann? Hatte er einen Weg in den Maschinenraum gefunden? War er verletzt? Hatte ihn jemand mitgenommen? Ihr Herz begann schneller zu pulsieren bei dem Gedanken, dass ihr Bruder tatsächlich in Schwierigkeiten sein könnte.


"Würden Sie sich bitte bewegen?", kam eine tiefe Stimme dicht hinter ihr.


Yela fuhr fast aus der Haut, dann drehte sie sich um und sah eine ältere Frau, die versuchte, aus der Toilette zu kommen.


Yela trat aus dem Weg und beobachtete die silberhaarige Frau, die sich murrend den Gang hinunter bewegte.


Von ihren Sorgen abgelenkt, holte sie tief Luft und beruhigte sich, indem sie sich an den Rat erinnerte, den Baba bei ihrem letzten Besuch gegeben hatte. "Solange du noch atmest, geht es dir schon besser als den Milliarden von Menschen, die vor dir da waren." Dad hasste es, wenn Baba so etwas sagte, aber Yela schätzte die Art und Weise, wie ihre Großmutter die Dinge immer ins rechte Licht rücken konnte. Okay, vielleicht war es nicht perfekt gewesen, aber alles in allem hätte ihre erste Reise durch den Weltraum viel schlimmer verlaufen können. Zum Beispiel, auf der hellen Seite, da keiner der Druckalarme ertönt war, wusste sie, dass zumindest ihr Bruder noch auf dem Schiff war.


"Ich schwöre, wenn du noch einmal gegen den Sitz trittst, werde ich dich aus einer Luftschleuse werfen lassen!"


Zumindest für den Moment.


Yela eilte den Gang entlang und sah einen großen, rotgesichtigen Mann, der wütend auf die Reihe hinter ihm starrte. Reihe 15. Ihre Reihe. Und genau wie sie befürchtet hatte, stand dort ihre kleine Schwester Cellin und starrte den Mann mit ebenso rotem Gesicht an. "Das würde ich gerne sehen!", konterte Cellin.


"Ach, das würdest du, ja?!?"


"Cellin, was ist hier los?" fragte Yela, als sie sich der hitzigen Szene näherte.


Ohne den Blick von dem Gesicht des Mannes zu nehmen, antwortete Cellin: "Er hat schlechtes Zeug über die Leute gesagt, die auf Europa leben."


Das erklärte es. Europa war der Ort, an dem Baba lebte, und Cellin beschützte die Menschen, die ihr am Herzen lagen, mit aller Kraft. Papa beschrieb sie als "erfüllt von gefährlich edlen Absichten".


"Was ich sage, geht nur mich etwas an", sagte der Mann. Er zeigte mit einem dicken Finger direkt auf Yelas Nase. "Wissen Sie, wie viel ich für dieses Ticket bezahlt habe?" Der Mann brüllte. "Viel zu viel, um mir von einer kleinen rotznasigen Göre einen Tritt -"


Bevor er seine Tirade beenden konnte, öffnete sich die Tür des Gepäckfachs neben seinem Kopf mit einem Schnappen. Aus dem Inneren lugte ein kleines Gesicht hervor. Verschlafen rieb sich der Junge mit dem Handrücken über das Auge. "Sind wir schon bei Baba?"


"Daymar!" Yela schrie erleichtert auf.


"Hallo, Yela. Ich habe ein Etagenbett wie zu Hause gefunden", sagte Daymar, bevor er dem Mann einen Arm entgegenstreckte. "Hilfst du mir bitte runter?"


Der Mann, noch etwas verwirrt von der plötzlichen Wendung der Ereignisse, hob Daymar aus der Tonne und setzte ihn sanft auf dem Boden ab.


Fast aus Instinkt heraus fragte Yela: "Was sagst du, Daymar?"


"Danke", sagte Daymar.


"Äh. Sicher", antwortete der Mann, nicht ganz sicher, was er sonst tun sollte.


"Ich möchte Sie alle bitten, den Gang freizumachen und Ihre Plätze einzunehmen", informierte ein vorbeigehender Flugbegleiter sie. "Wir werden in Kürze die Schwerkraft für den Anflug abschalten."


Der Mann schien sich beim Anblick von jemandem in Uniform an etwas von seiner Wut zu erinnern. "Hey, Sie. Warten Sie einen Moment."


Der Wärter hielt inne: "Ja, Sir?"


"Sie müssen etwas gegen diese Kinder unternehmen. Sie haben sich gestritten, gegen meinen Sitz getreten und sind überall herumgeklettert."


"Ist das so?" Der Flugbegleiter fragte Yela.


Yela richtete sich zu ihrer vollen Größe auf (die ganze fünf Zentimeter größer war als im letzten Jahr) und sagte mit ihrer ernstesten Erwachsenenstimme: "Er hat unflätige und verletzende Bemerkungen über Europa und seine Bewohner gemacht."


"Ach, ist das so?" Fragte die Wärterin den Mann.


"Nun, ich -"


Cellin sprang sofort dazwischen.


"Das hat er! Er sagte, dass die Leute aus Europa alle kaltblütige Lügner seien, und als ich sagte, dass meine Oma aus Europa sei, sagte er mir, ich solle die Klappe halten, aber das wollte ich nicht, weil er sich irrte, also trat ich gegen seinen Sitz, und dann sagte er, er wolle mich aus einer Luftschleuse werfen."


"Jetzt warte mal einen Moment, hier. Sie glauben doch nicht, dass ich -" begann der Mann, aber der Wärter unterbrach ihn. "Sir, im Moment weiß ich nur, dass wir uns unserer Umsteigestation nähern und jeder sich anschnallen muss, auch Leute wie Sie." Sie wandte sich an die Kinder: "Was euch drei angeht, kommt mit. Mal sehen, ob wir nicht einen besseren Platz für euch finden können."


Damit marschierte die Dienerin mit Daymar, Cellin und Yela an dem Mann vorbei (Cellin starrte ihn im Vorbeigehen wie ein Falke an) und die Treppe hinauf in die Executive Lounge.


Der Raum war elegant mit Messingbeschlägen und dunklen Hölzern eingerichtet, während die gesamte Vorderwand mit einem Display ausgekleidet war, das eine Echtzeitansicht der Flugbahn des Schiffes projizierte. Viel besser als der Blick von den kleinen Displays in der Sitzlehne. Der Raum war größtenteils leer, nur ein paar der Plüschsessel waren besetzt.


"Wir waren heute etwas knapp dran, deshalb haben wir hier zusätzliche Sitze, aber Sie müssen mir versprechen, dass Sie keinen Ärger machen werden, wenn ich Sie hier oben sitzen lasse."


"Wir versprechen es", antworteten sie fast unisono, wobei Cellin sich nur einen Bruchteil später als ihre Geschwister meldete, da sie nie jemand war, der ein Versprechen auf die leichte Schulter nahm.


"Gut. Jetzt schnallen wir euch die Gurte an." Der Wärter half Daymar und Cellin, ihre Null-G-Gurte in Position zu bringen, während Yela stolz ihr eigenes anlegte, froh über die Anweisungen, die sie zuvor im Sicherheitshandbuch gelesen hatte.


"So, alles fertig", sagte die Wärterin, als sie Cellins letzten Gurt einstellte. "Oh, und mein Vater war auch aus Europa", sagte sie mit einem Augenzwinkern, bevor sie ging, um sich um andere Passagiere zu kümmern.


Daymar ließ sich mit einem wohligen Seufzer in die dicke Polsterung des Sitzes zurücksinken. "Ich mag es, eine Führungskraft zu sein. Cellin, meinst du, du könntest auf unserem nächsten Flug auch jemanden treten?"


"Ja!" "Nein!" Cellin und Yela antworteten jeweils und gleichzeitig.


"Bereiten Sie sich auf die Schwerelosigkeit vor", verkündete das Tannoy. Das kleine Schwerkraftwarnlicht über ihnen leuchtete auf, die Gegenschubdüsen feuerten, und einen Moment später spürten sie, wie sie leichter wurden, bis sie gegen die Sitzgurte drückten. "Endanflug auf die Transferstation Banaru. Stand by."


Vor ihnen auf dem Bildschirm wurde ein kleiner Fleck schnell größer, bis man gerade noch erkennen konnte, dass es sich um eine speichenförmige Raumstation handelte. Lange Arme ragten aus ihrer zentralen Nabe heraus und waren mit einem äußeren Ring verbunden, was ihr das Aussehen eines robotischen Wagenrads verlieh. Die Station drehte sich um ihre Achse und nutzte die Zentripetalbeschleunigung, um den Menschen an Bord Schwerkraft zu geben. Als sich ihr Schiff näherte, schien sich die Drehung jedoch zu verlangsamen und zum Stillstand zu kommen. Yela begann, Daymar zu erklären, dass es nicht die Station war, die langsamer wurde, sondern dass es ihr Schiff war, das begonnen hatte, sich mit der gleichen Geschwindigkeit zu drehen, was die Station nur so aussehen ließ, als ob sie angehalten hätte. Sie hätte noch mehr über die Andockprozeduren erklärt, aber Daymar war bereits fest eingeschlafen.


* * *


In der Transferstation Banaru herrschte reges Treiben. Direkt außerhalb des Sol-Croshaw-Sprungpunktes gelegen, kamen Reisende aus allen Teilen beider Systeme an, um zwischen kleineren lokalen Shuttles und größeren Starlinern zu wechseln. Im Laufe der Jahre wuchs Banaru durch den ganzen Durchgangsverkehr stetig an und verfügte nun, wie es auf mehreren Schildern in der Station stolz verkündet wurde, über ein volles Hotel, einen exotischen Food Court und einen belebten Marktplatz. Der Food Court war besonders beliebt bei Leuten, die aus Croshaw kamen, denn es wird empfohlen, mit leerem Magen durch den Zwischenraum zu fliegen, zumindest die ersten paar Male, bis man sich an das Gefühl gewöhnt hat.


In einem ruhigeren Teil der Station saßen die drei Geschwister auf Stühlen in der Nähe der Andockstelle E-12 und warteten auf den Abflug ihres Shuttles nach Europa. Sie hatten noch etwas mehr als eine Stunde Zeit - genau einundsiebzig Standard-Erdminuten laut Daymar, der erst vor kurzem gelernt hatte, die Zeit zu lesen. Durch die dicke Sichtscheibe beobachtete Yela, wie der Transporter, mit dem sie angekommen waren, nachdem sie aufgetankt und neue Passagiere aufgenommen hatten, von der Station weg in Richtung der blinkenden Sprungpunktbaken in der Ferne driftete. Sie konnte bereits sehen, wie es sich drehte, als seine Rotation nicht mehr synchron mit der von Banaru war. So aufgeregt sie auch war, ihre Großmutter zu besuchen, ein Teil von ihr sehnte sich danach, ein anderes System zu besuchen.


"Was siehst du dir da an?" fragte Daymar seine ältere Schwester.


"Unser Transportschiff ist dabei, durch den Sprungpunkt zu gehen, siehst du?" Yela zeigte auf die Stelle, wo das Schiff darauf wartete, seine Antriebe hochzufahren.


"Sie sind ohne uns losgeflogen!", rief Daymar, während er zur Sichtscheibe eilte.


Yela stand auf und legte eine tröstende Hand auf den Rücken des Jungen. "Nein, erinnerst du dich? Das Schiff fährt nach Croshaw. Wir steigen in ein anderes Schiff, um zu Baba zu fahren."


"Oh", sagte Daymar. Ein winziges helles Licht flackerte auf, und das Schiff durchbrach den Zwischenraum und verschwand aus dem Blickfeld. "Warum haben wir dann Babas Geschenk auf diesem zurückgelassen?"


Cellin und Yela tauschten einen panischen Blick aus, bevor sie beide schnell ihre Taschen auskippten und nach der Pralinenschachtel suchten, die sie für ihre Großmutter mitgebracht hatten. Sie hatten die Geschmacksrichtungen gemeinsam in Babas Lieblings-Chocolatier in Port Retanus ausgesucht. Sie sprach immer davon, dass es das war, was sie am meisten am Leben auf dem roten Planeten vermisste, abgesehen von ihnen dreien und ihrem Vater natürlich. Baba scherzte sogar, dass der einzige Grund, warum sie ihn noch besuchte, der war, ihre Vorräte aufzufüllen.


Das erste Mal, als sie sie auf Europa besuchten, saßen sie zusammengerollt unter einer Decke und beobachteten einen der Kristallstürme durch das kleine Bullauge in ihrer Werkstatt. Jeder von ihnen durfte sich eine der Pralinen aus der Schachtel aussuchen und Baba zeigte ihnen, wie sie um den Rand herum aß, jeden Bissen schmelzen ließ, bevor sie schließlich die Füllung in den Mund steckte.


Und jetzt, da sie durch den Streit so abgelenkt waren, hatten sie Babas Geschenk auf dem Starliner vergessen und ihre Pralinen waren irgendwo in einem ganz anderen Sternensystem.


"Es war in der Rückentasche des Sitzes", erinnerte Daymar sie. "Sie sagten, ich dürfe es nicht anfassen, obwohl ich versprochen hatte, vorsichtig zu sein."


"Warum hast du nichts gesagt!" forderte Cellin.


Daymars Augen wurden groß, wie sie es taten, wenn er kurz vor dem Weinen war. Yela war auch zum Weinen zumute, aber das würde nichts helfen. "Es war nicht seine Schuld. Ich habe es auch vergessen."


"Baba wird so böse mit uns sein", sagte Cellin.


"Nein, wird sie nicht", sagte Yela.


"Ja, das ist sie", sagte Cellin. Der Gedanke, dass Baba wütend auf ihn war, reichte aus, um Daymars Siegel zu sprengen, und Tränen strömten über sein Gesicht. Sein Gesicht verzog sich, als wolle er schreien, aber der Ton kam nicht. Daymar war schon immer ein stiller Schreihals gewesen. Ihr Vater sagte, es sei, als würde man einen Videofilm auf stumm schalten.


"Es ist meine Schuld, dass ich in einen dummen Streit mit diesem dummen Mann geraten bin. Es ist immer meine Schuld." Und damit verschränkte Cellin wütend die Arme und begann ebenfalls zu weinen.


"Wenn jemand schuld ist, dann bin ich es. Ich hätte daran denken müssen", sagte Yela. "Ich habe das Sagen."


"Du hast Recht. Es ist deine Schuld", stimmte Cellin durch ihre Tränen hindurch zu. Da begann auch Yela zu weinen.


Wäre ein anderer Wärter an der Anlegestelle für sie zuständig gewesen, wäre es vielleicht ganz anders für die drei Geschwister gelaufen. Doch Tyva Montclair hatte die Aufgabe bekommen, und wenn man sie fragen würde, würde Tyva schnell sagen, dass sie schon von klein auf nicht gut mit Kindern umgehen konnte. Beim Anblick der drei Geschwister, die sich die Augen aus dem Kopf schluchzten, entschied Tyva, anstatt sie zu trösten und herauszufinden, was los war, dass sie genau in diesem Moment auf die Toilette musste, und genau das tat sie auch.


Auf sich allein gestellt, weinten die Kinder noch einige Minuten weiter. Daymar war der erste, dem die Tränen ausgingen. Schniefend kam ihm ein Gedanke. "Lasst uns ihr ein neues Geschenk besorgen."


"Diese Pralinen waren vom Mars, mehr können wir ihr nicht besorgen", erklärte Yela.


"Wir können ihr etwas Besseres besorgen", sagte Daymar mit wachsender Begeisterung.


"Auf dem Markt gibt es bestimmt etwas Erstklassiges! Auf dem Schild steht, dass es der beste Markt im ganzen Sektor ist", sagte Cellin, der plötzlich von dem Gedanken ergriffen war, dass es bald ein Abenteuer geben könnte.


"Aber die Aufseherin hat gesagt, dass wir nicht weggehen dürfen", sagte Yela.


"Gut, dass sie dann nicht hier ist", meinte Cellin. "Wir können ein Geschenk holen gehen und zurück sein, bevor sie merkt, dass wir weg sind."


"Ich glaube, das sollten wir nicht. Wir könnten in Schwierigkeiten geraten."


"Weißt du noch, was Baba sagt? Niemand hat jemals etwas Großes getan, ohne zumindest ein bisschen Ärger zu bekommen", zitierte Cellin.


Yela erinnerte sich, dass dies ein weiterer von Babas Sprüchen war, den ihr Vater nicht mochte.


Bevor sie etwas erwidern konnte, sah Yela, dass Daymar bereits den Korridor hinunter in Richtung des zentralen Hubs ging. "Warten Sie!"


* * *


Das Trio reiste die Verbindungsspeiche hinunter, bis sie sich in den gewölbten Zentralhub öffnete. Der riesige Raum, der an den Seiten von mehreren Etagen umrahmt war, war mit Menschen gefüllt, die von Stand zu Stand eilten - einkaufend, essend und redend. Es gab sogar einen Live-Musiker, der komplizierte Musik auf einem Lexion aus Persei spielte. Daymar hielt sich die Ohren zu, als sie vorbeigingen, da er sich noch nicht an das Schnarren und Brummen des kürzlich eingeführten Instruments gewöhnt hatte.


Während sie gingen, starrten sie mit großen Augen auf die Menschen, die sich um sie herum bewegten. Auch wenn die Stadt, in der sie auf dem Mars lebten, ihren gerechten Anteil an Besuchern erhielt, war das nichts im Vergleich zu dem Durcheinander von Kolonisten, Händlern und Siedlern, die ihren Weg durch das Zentrum kreuzten. Die Kinder wiesen abwechselnd auf die Herkunft der Reisenden hin.


"Dieser alte Kerl ist vom Mars wie wir!", sagte Daymar, als er jemanden entdeckte, der die glatte, dicke Jacke trug, die so viele Marsianer trugen, um den Staub fernzuhalten.


"Diese Druckgläser bedeuten, dass diese Person von Gonn ist", bemerkte Cellin, als eine Person mit einer dicken lila Brille vorbeiging und ihren Blick erwiderte.


"Und die beiden Frauen in den schuppigen grünen und gelben Gewändern sind definitiv aus Davien", bemerkte Yela.


Daymar wollte sich mit einem Herrn unterhalten, der an einer Essensausgabe breite, fette Nudeln schlürfte und dieselben dreifach geflochtenen Zöpfe trug wie ihre eigene Großmutter, und Cellin wollte gerade eine große Frau mit bläulicher Haut fragen, woher sie kam, als Yela sie auf die anstehende Aufgabe lenkte. So interessant die Leute auch waren, sie sollten ein Geschenk für Baba finden.


Nachdem sie sie angewiesen hatten, nichts anzufassen und Daymar die Nummer E-12 auf die Hand geschrieben hatte, damit er wusste, zu welchem Docking-Port er gehen musste, falls er sich verlaufen würde, lenkte Yela ihre beiden jüngeren Geschwister in Richtung einer Reihe von Ständen, an denen schöner Schmuck angeboten wurde. Es gab vergoldete Ringe, Halsketten aus Edelsteinblüten und sogar eine Brosche, die wie ein Staubkäfer aussah, aber nach einigem Nachdenken konnte sich keiner von ihnen daran erinnern, Baba jemals Schmuck tragen gesehen zu haben. "Vielleicht bedeutet das, dass sie wirklich welchen braucht", sagte Yela.


"Oder dass sie ihn hasst", sagte Cellin.


"Lasst uns weiter suchen."


Sie gingen weiter durch den Markt, besuchten einen Stand mit langen Tüchern zum Filtern der Luft, einen anderen Stand mit kleinen leuchtend roten Eidechsen, die zum Verkauf standen, und einen Händler, der echte Pitambu-Früchte den ganzen Weg von Reisse her verkaufte, aber nachdem sie den Markt auf und ab gewandert waren, hatten sie ihre Auswahl auf zwei Stände eingegrenzt. Yela war der Meinung, dass sie Baba eine schicke Flasche Lotion aus Digary-Blüten besorgen sollten, die laut dem Verkäufer nur auf Aremis wachsen. "Sie arbeitet viel mit ihren Händen, und das kalte Wetter macht sie trocken", erklärte Yela.


Cellin dachte, dass sie Baba ein kleines silbernes Multitool besorgen sollten. Es hatte einen Affenschlüssel, fünf Schraubenzieher, einen Vollband-Burst-Scanner, einen Geigerzähler, eine Bogenlampe, eine Nagelfeile und einen Flaschenöffner. "Das ist wie hundert Geschenke in einem!" Yela wies darauf hin, dass Baba die meisten dieser Werkzeuge bereits hatte, und Cellin wies darauf hin, dass Lotion dumm sei.


Es schien, als würde man sich nicht einigen können, als Daymar die Debatte mit den Worten beendete: "Wir sollten ihr das schenken." Yela und Cellin schauten dorthin, wohin ihr Bruder zeigte, und stimmten sofort zu. Er hatte das perfekte Geschenk für Baba gefunden.


* * *


"Es tut mir wirklich leid, aber ich kann es nicht für weniger weggeben", sagte Vasko, die Besitzerin des Verkaufsstandes. Um zu zeigen, wie bestürzt sie war, schüttelte sie leicht den Kopf, was die dicken Falten in ihrem Nacken zum Wackeln brachte. Daymar stand vor ihr, hielt vorsichtig das Geschenk in den Händen und blickte mit großen, hoffnungsvollen Augen auf.


Sie verhandelten nun schon seit einigen Minuten mit der Frau, aber sie konnte sehen, wie sehr die Kinder das Geschenk wollten, und blieb standhaft. Und die Kinder wollten es wirklich. Schon beim Anblick des Geschenks war klar, dass Baba es lieben würde, noch mehr als die Schokolade. Funktionell und schön, sie hätten das Doppelte von Vaskos Forderung bezahlt, aber da sie sich nicht einmal das Doppelte leisten konnten, sah es immer unwahrscheinlicher aus, dass sie es bekommen würden.


Yela zählte schnell noch einmal ihr gesammeltes Geld. Es war das ganze Notgeld, das ihr Vater ihnen gegeben hatte, plus das Taschengeld, das Yela für ein neues Buch gespart hatte, und der Dollar, den Daymar beim Spaziergang durch den Raumhafen in Port Renatus gefunden hatte. Trotz Yelas inbrünstiger Hoffnung, dass der Betrag diesmal anders ausfallen würde, waren sie immer noch acht weniger als der geforderte Preis. "Sind Sie sicher, dass Sie nicht niedriger gehen können?"


"Ich verlange schon zehn weniger als ich normalerweise verlangen würde, weil ihr so nette Kinder zu sein scheint, aber wenn ihr nicht genug Geld habt, kann ich leider nichts tun." Vasko griff danach, um das Geschenk zurückzunehmen, aber Daymar trat außer Reichweite.


"Bitte? Wir müssen das für unseren Baba besorgen", sagte Daymar.


"Was hast du denn da?" Eine große, fleischige Hand riss das Geschenk aus Daymars Griff. Die drei Kinder drehten sich um und sahen überrascht, dass der Mann vom Transportschiff hinter ihnen stand. Er hielt das Geschenk vor sein Gesicht. "Oh, seht euch das an. Sehr schön."


"Gib das zurück!", forderte Cellin und sprang auf, um es zurückzuerobern. Der Mann hob es hoch über ihre Köpfe.


"Das ist für unseren Baba!", fügte Daymar hinzu.


"Nun Kinder, ihr hattet eure Chance", schimpfte Vasko. "Wenn dieser nette Herr es kaufen will, dann ..."


"Wisst ihr was? Ich glaube, ich werde es kaufen", sagte der Mann und grinste Cellin an.


"Ausgezeichnete Wahl", sagte Vasko. "Sie haben einen wunderbaren Geschmack."


"Er will es nicht einmal, er tut es nur, um gemein zu sein", sagte Cellin.


"Da liegst du falsch, Kleiner. Ich bin eigentlich ein Sammler, und das ist ein echter Fund", sagte der Mann, während er es näher betrachtete.


"Das ist es auch. All diese Detailarbeit? Von Hand gemacht. So etwas gibt es nur sehr wenige", sagte Vasko.


"Bitte, es muss doch eine Möglichkeit geben, dass wir -" Yela hielt inne. Etwas fiel ihr auf dem hinteren Tresen ins Auge. "Moment. Ist das ein Banu-Schließfach?"


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"Haben Sie es jemals geöffnet?"


"Nein . . ." gab Vasko zögernd zu. "Noch nicht ..."


Jede Banu-Schließkassette, die für die Oberhäupter der Banu-Gilden angefertigt wird, um wertvolle Gegenstände oder Dokumente aufzubewahren, ist einzigartig in ihrem Design. Um sie besonders sicher zu machen, hat keine die gleiche Lösung, und oft weiß nicht einmal der Handwerker, der sie herstellt, wie man sie öffnet. Wenn der ursprüngliche Besitzer verstirbt, können die darin enthaltenen Geheimnisse über Generationen hinweg unentdeckt bleiben . . obwohl sie oft einfach im Prozess des Öffnens zerstört wurden. Das machte intakte Exemplare so selten. Yela wusste alles über Banu-Schließfächer, dank ihres Vaters.


"Ich kann sie für dich öffnen", sagte Yela.


"Als ob irgendein Kind ein Banu-Schloss lösen könnte."


"Unser Vater ist ein Professor. Er hält Vorlesungen über die Banu."


"Meinst du wirklich, du kannst es für mich öffnen?" Vasko fragte eifrig.


"Für den richtigen Preis kann sie das", sagte Cellin.


"Ja! Gib uns Babas Geschenk!", beharrte Daymar und griff dorthin, wo der Mann es noch immer hielt.


"Ich habe seit Jahren versucht, es zu öffnen ..." Vasko überlegte den Vorschlag. "Wenn Sie es tatsächlich schaffen, dann haben wir eine Abmachung."


"Hey!", protestierte der Mann. "Ich dachte, Sie würden es mir verkaufen!"


"Nicht mehr. Geben Sie es her."


"Und wenn ich Ihnen doppelt so viel zahle?"


"Sie können mir doppelt so viel zahlen, wenn das Mädchen keinen Erfolg hat." Vasko nahm dem Mann das Geschenk ab und legte dann ganz behutsam das zarte Schließfach vor Yela auf den Tresen. "Man kann es nicht erzwingen. Du musst es auf die richtige Weise öffnen."


"Ich weiß." Yela wischte sich die Hände an ihrer Hose ab, bevor sie vorsichtig über die Oberfläche strich. Banu hatte eine etwas andere Herangehensweise an Zahlen und Geometrie als die Menschen, also war der erste Schritt, ihr Gehirn so umzustellen, dass sie die Welt so sah wie sie. Sie holte tief Luft und blendete die Geräusche des Marktplatzes aus ihrem Geist aus. Es erforderte eine Menge Konzentration, Banu zu sein.


"Sie wird es nie tun", sagte der Mann. "Verdammt, ich habe hier einen Zehner, der sagt, dass sie das Ding beim Versuch kaputt macht."


"Ruhig!" Cellin und Vasko sagten unisono.


Sie zählte bis siebenundzwanzig, immer und immer wieder, bis sie den richtigen Rhythmus hatte. Jeder zweite ungerade Zahlenton musste zwischen dem Schlag ihres Herzens liegen. Sie legte den Zeigefinger auf die glatte Stelle an der kurzen Seite des Kastens und den Daumen auf die Ecke, die ihr am nächsten war, und klopfte mit. Als sie das Gefühl hatte, es richtig zu haben, drückte sie fest im Takt, passend zu dem schwarz-weißen Muster, das sich auf dem Rand der Schachtel wiederholte. Beim fünften Antippen klickte die Schachtel und eine Reihe von Rillen erhob sich an der Oberseite.


"Sie hat es geschafft!" rief Vasko.


"Nur den ersten Teil", sagte Yela und dachte bei sich, "den einfachen Teil". Sie drehte die Schachtel und richtete ihre Hände so aus, dass sie sich über den Rillen verschränkten. Als sie wieder zu zählen begann, wurde sie von einer Durchsage aus den Stationslautsprechern unterbrochen.


"An alle Passagiere für Europa, dies ist der letzte Aufruf zum Einsteigen."


"Oh nein! Das ist unser Flug!" Yela verlor völlig den Faden. "Wir müssen zurück."


"Wir können nicht ohne das Geschenk abreisen", sagte Cellin.


"Wir dürfen unser Shuttle nicht verpassen", sagte Yela.


"Ich schätze, es sieht so aus, als hättet ihr doch keinen Deal", sagte der Mann fröhlich.


"Docking-port E-12. Letzter Aufruf für Europa", sagte die Stimme auf dem Tannoy.


"Hier", sagte Vasko und hielt das Geschenk hin. "Nimm es. Ich habe die Kiste schon seit Jahren und bin noch nie so weit gekommen."


"Bist du sicher?", fragte Yela.


"Sie ist sich sicher", sagte Cellin, während sie das Geschenk nahm und es in ihre Tasche steckte.


"Sie ist verrückt, das ist sie", beschwerte sich der Mann.


"Versprecht mir einfach, dass ihr das nächste Mal, wenn ihr in Banaru seid, vorbeikommt."


"Wir versprechen es!", sagten die drei Geschwister, bevor sie sich umdrehten und über den Marktplatz rannten.


* * *


Der Korridor war überfüllt mit Menschen. Ein Starliner, der aus Croshaw kam, hatte gerade angedockt, und die Passagiere strömten aus ihm heraus und blockierten den Weg. Yela und Cellin versuchten, einen Weg hindurch zu finden, Yela, indem sie "Entschuldigung" sagte, und Cellin, indem er drängelte.


Daymar hatte es viel leichter, sich an der Menge vorbeizuschlängeln. Bald war er vor seinen Schwestern. Yela versuchte ihm zu sagen, er solle warten, aber er konnte sie wegen des Lärms nicht hören. Bald erreichte er den Punkt, an dem sich der Korridor in Richtung der einzelnen Docking-Ports aufteilte. Yela versuchte, sich an einer Gruppe von Reisenden vorbei zu quetschen, die sich zum Abschied umarmten, als sie sah, wie Daymar innehielt und den Wegweiser studierte. Er hob seine Hand, schaute auf das verschmierte E-12, das Yela vorhin dorthin geschrieben hatte, und bog nach links den Korridor hinunter in Richtung Andockstelle F-12.


"Daymar, warte!"


Er hielt inne, um zu ihnen zurückzublicken. Yela winkte ihm eindringlich zu, zurück zu kommen, aber er winkte nur zurück, ging in die falsche Richtung und verschwand aus dem Blickfeld.


Yela bedauerte sofort, dass sie nicht mehr Zeit damit verbracht hatte, ihm beim Lernen der Buchstaben zu helfen.


In ihrer Verzweiflung übernahm Yela Cellins Methode der Durchquerung und bald drängten sich die beiden durch die Menschenmenge. Als sie es endlich hinter sich gelassen hatten, sahen sie Daymar vor der Luftschleuse des Andocktores stehen.


"Daymar! Das ist die falsche -"


Zu spät. Er stürmte an Bord. Yela und Cellin rannten hinter ihm her.


Als sie die Luftschleuse passierten, traten die Schwestern in den höhlenartigen Laderaum eines großen Frachters. Daymar stand ein paar Schritte weiter drinnen und starrte auf die Reihen von massiven Frachtcontainern.


"Wir dürfen auf diesem Schiff fliegen?", fragte Daymar, aufgeregt von der Aussicht. "Wo sind die Sitze?"


"Nein, dürfen wir nicht. Kommt schon. Wir müssen gehen", sagte Yela. Sie packte Daymar und zog ihn zurück zur Luftschleuse, als diese sich mit einem Zischen vor ihnen versiegelte.


Yela eilte zu den Kontrollen und drückte den Auslöseknopf, aber ein roter Alarm sagte ihr, dass sie keine Erlaubnis hatte. Bevor sie sich überlegen konnte, was sie als nächstes tun sollte, ertönte ein lautes Rumpeln, als die Triebwerke zum Leben erwachten.


"Sieht so aus, als würden wir mit diesem Schiff fliegen", sagte Cellin.


Daymar jubelte, als sie sich vom Dock abkoppelten.


Fortsetzung folgt


Quelle: https://robertsspaceindustries…80-A-Gift-For-Baba-Part-1

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